Singles.be in HLN

10-03-2020

Singles organiseert activiteiten voor vrijgezellen: Kom "Toevallig" iemand tegen

CVDP - 10 maart 2020 - 13u39

Online Artikel uit HLN

Meer dan een derde van de Antwerpenaren is single en dat aantal zal volgens
officiële cijfers nog toenemen. Goed nieuws voor wie op zoek is naar een partner,
want de vijver om uit te vissen wordt alleen maar groter. Moderne technologie
vergemakkelijkte het daten met apps zoals Tinder en Happn, maar de laatste jaren
wonnen ook andere datingconcepten aan populariteit. In Antwerpen bestaan er
vandaag talloze speeddates, matchingevenementen, singlefeestjes en andere
single-events om andere vrijgezellen te ontmoeten. Ik test ze wekelijks voor jullie
uit in de hoop dat ik dit jaar mijn laatste Valentijn alleen moest vieren.
De single-evenementen waar ik tot nu toe aan deelnam richtten zich op het zoeken naar
een partner. Op speeddates, singlefeestjes of matchingactiviteiten overlopen
deelnemers hun denkbeeldige checklist om vervolgens te oordelen of iemand van de
aanwezigen de juiste vakjes afvinkt. Die ingesteldheid maakte van de avond vaak eerder
een vleeskeuring dan een spontane manier om mensen te ontmoeten. Om te zien of het
ook anders kan ging ik op zoek naar singleactiviteiten die zich niet zo nadrukkelijk richten
op de zoektocht naar de ‘ware’.
“Hoe minder je de klemtoon legt op daten, hoe meer de mensen op hun gemak zijn en
hoe natuurlijker het contact zal verlopen.”

Mijn zoektocht wees al snel uit dat heel wat organisaties activiteiten voor vrijgezellen
aanbieden in een minder gedwongen sfeer. Ze proberen om de focus te verleggen naar
de activiteit die je samen beleeft, zoals een fietstocht of kookworskhop, in plaats van
naar het vinden van een partner. ‘Singles’ en ‘Time to Meet’ organiseren verschillende
van die activiteiten over heel Vlaanderen. Omdat de gemiddelde leeftijd van de
deelnemers een stukje hoger blijkt te liggen dan die van mij besloot ik deze keer niet
undercover te gaan. Gewapend met pen en papier liet ik m’n nieuwsgierigheid los op de
zaakvoerders en een aantal leden.
‘Toevallig’ iemand leren kennen
“Beu om op een geforceerde manier andere vrijgezellen te ontmoeten? Bij Singles kom
je ‘toevallig’ iemand tegen.” De website van Singles klinkt veelbelovend. Volgens
zaakvoerster Katherine Van Huffelen wordt het concept ‘daten’ zo veel mogelijk
geweerd. “Hoe minder je de klemtoon legt op daten, hoe meer de mensen op hun gemak
zijn en hoe natuurlijker het contact zal verlopen. Onze leden doen tijdens de activiteiten
een babbeltje met iedereen. Na een tijdje vinden ze zo automatisch iemand met wie het
klikt en waar eventueel een relatie uit kan ontstaan.”
“Ik had het gevoel dat elk weekend hetzelfde was en zag anderen op Facebook leuke
dingen doen. Afspreken met vrienden en familie was moeilijk omdat die zelf een partner
en gezin hadden.”
Singles heeft ook leden die niet meteen op zoek zijn naar een partner. “Sommigen komen
bijvoorbeeld net uit een lange relatie en hebben tijd nodig om daarvan te bekomen. Bij
Singles kunnen ze nieuwe activiteiten ontdekken en andere mensen ontmoeten
waardoor ze zich beter in hun vel voelen. We hebben ook leden die gewoon genieten
van het single zijn en zich amuseren met de originele activiteiten.”
Van een museumbezoek tot skydiven
Elk weekend staan er bij Singles sportieve, culturele, avontuurlijke en gastronomische
activiteiten op het programma. Naast de klassiekers zoals een wandeling of een gegidst
museumbezoek zijn er ook originele activiteiten, zoals indoor skydiven of een virtual
reality escape room. Om onbeperkt aan activiteiten deel te nemen betalen leden een
eenmalige inschrijvingskost van 300 euro en vervolgens 160 euro voor een
jaarabonnement. De leden hebben verschillende leeftijden, al is de leeftijdsgroep van 45
tot 55 jaar het sterkst vertegenwoordigd.
“Twee jaar geleden zag de eerste Time to Meet baby het levenslicht. De ouders
ontmoetten elkaar op hun eerste activiteit, het bleek liefde op het eerste gezicht.”
Antwerpenaar Jan (46) schreef zich vorige zomer in bij Singles. “Ik zocht naar nieuwe
bezigheden voor tijdens de weekends zonder mijn kinderen. Een enthousiaste collega
die zelf ook lid is overtuigde mij”, vertelt hij. “Mijn eerste activiteit was een
architectuurwandeling in Brussel. Ik voelde me onmiddellijk goed bij de groep sociale en
respectvolle mensen.” Naast veel vriendschappen vond Jan er ook zijn huidige vriendin.
“We geraakten aan de praat tijdens een activiteit en van het ene kwam het andere.
Nochtans was het initieel niet onze bedoeling om snel in een nieuwe relatie te stappen.”

pdf: 
PDF-pictogram Artikel HLN.pdf